20:56 

"Место преступления: Ковчег"

Страж
Рожденный ползать! Куда ты лезешь??
Оригинальное название: CSI: Ark
Автор: MoonMadKitty
Перевод: Страж, разрешение есть
Вселенная: G1
Рейтинг: PG
Жанр: джен

Краткое содержание: однажды Блюстрика нашли в кают-компании мертвым.


Глава 1.

– Спорим, это был тот здоровяк.

Джаз украдкой кинул удивленный взгляд на другой конец дивана. Он был приятно поражен, что ему нашлась компания для вечерних посиделок перед телевизором за просмотром разных вариаций шоу "Место преступления". Компания потихоньку росла по мере того, как заканчивались смены, и на данный момент состояла из Хаунда, Миража, Тракса, и, кто бы мог подумать, Проула. Джаз даже не подозревал, что Проулу может понравиться надуманность и техническая неправдоподобность шоу, но заместитель командующего только пренебрежительно махнул рукой на комментарий Тракса. Тот имел удивительную особенность: кого бы Тракс не выбрал в виновные, преступником всегда оказывался кто–то другой. Джаз, сам уже начавший склоняться к тому же мнению, теперь мог поклясться перед самим Праймусом, что здоровяк невинен аки агнец.

– Не, – Хаунд лениво потянулся, – это фемка.

– У тебя всегда виновата фемка, – Мираж с легким раздражением посмотрел на Хаунда.

– А ты что думаешь, Проул?

Проул нахмурился:

– Все только началось. Я не могу вынести вердикт на таких незначительных уликах, – он указал на экран. – То, как этот Горацио Кейн расследует преступления, с самого начала не имеет смысла.

– Но он же их раскрывает, – решил заступиться за любимого персонажа Джаз.

– В течение часа, – добавил, ухмыляясь, Мираж.

– Он их раскрывает только потому, что такова его роль в этом шоу, – Проул откинулся на спинку дивана. – Настоящее расследование требует времени и умения делать выводы. А не, – он бросил взгляд на Джаза, – чутья нутром.

– Не может быть, что это сложнее, чем ежедневно надирать бамперы десам, – заметил Тракс.

– Парни, вы кое-что упускаете, – Джаз указал на экран. – Если любишь свою работу, то делаешь ее хорошо. Делаешь хорошо достаточно долго – становишься лучшим. Конечно, он не может пристрелить преступников, хоть мы и знаем, что ему этого хочется, поэтому он их арестовывает. Умение делать выводы, время, опыт – это все лишь антураж.

И тут он наткнулся на очень спокойный взгляд Проула.

– Единственная причина, по которой он распутывает преступления без применения логики, это то, что кто-то прописал в сценарии, что он должен делать. Уверен, ты это понимаешь.

Джаз только развел руками.

– Хочешь сказать, что согласен с Траксом? Думаешь, в реальности раскрыть преступление легче легкого?

– Я только хочу сказать, что порой интуиция так же хороша, как и логика.

– Да? – Проул склонил голову. – Пари?

Остальные трое автоботов хором повернулись в их сторону, и в комнате воцарилась тишина, нарушаемая лишь звуками из телевизора. Джаз пожал плечами:

– Ну, как-то не похоже, чтобы кругом валялись трупы, Проул. А как можно раскрыть убийство без убийства?

– Вообще-то можно.

Все уставились на Тракса.

– У людей есть такая штука, Загадочное Убийство называется. Это типа... типа как это шоу. Все играют свои роли, но делают это специально для тебя. И нужно раскрыть убийство. Чье-нибудь.

Проул медленно кивнул и взглянул на Джаза. На какой-то момент Джазу подумалось, а не взял ли он на себя слишком много, но затем криво усмехнулся заместителю командующего:

– Зажигай.

– Обязательно, – было слышно, как работает процессор Проула. – Но у меня есть несколько условий.

– Выкладывай, – Джаз был воплощенная самоуверенность.

– Ты выберешь команду... криминалистов. Небольшую команду.

– Пять.

– Три.

– Даже у Кейна четверо, не считая медэксперта.

– Быстро уступаешь, – поддразнил Мираж.

– Хорошо, четыре. Тебе понадобится вся помощь, какую ты сможешь достать, – тонко улыбнулся Проул. – И я должен буду знать, кого ты выбрал не позже завтрешнего дня, до конца первой смены, так, чтобы все оставались в неведении.

– Хитро.

– Второе. Это никак не должно влиять на нормальную жизнь Ковчега.

Джаз кивнул. Это само собой.

– Третье. У тебя ровно двадцать четыре часа на раскрытие убийства, считая с момента его обнаружения.

– Ээ, а разве не ты говорил, что для раскрытия настоящего убийства нужно время?

– Да, я такое говорил. А ты, кажется, считаешь, что метод этого Кейна – интуиция и блеф – имеют такую же значимость, что время и производственный протокол.

К всеобщему удивлению, Джаз лишь пробормотал что-то невнятно.

– Далее. Как я понимаю, пари требует ставок. Если ты не сможешь раскрыть преступление, ты будешь пунктуально посещать все ежедневные совещания на протяжении, скажем, двадцати четырех дней. И будешь демонстрировать на этих совещания свое самое лучшее поведение.

Джаз скривился:

– Ладно. Но если выиграю я, то я освобожден от всех этих совещаний на все двадцать четыре дня.

Проул без колебаний протянул руку в древнем жесте:

– Согласен.

Тут Джаз слегка забеспокоился. Но какого, ему все равно нечем заняться, он с ума сходил от скуки, а это все обещало быть очень занятным.

– Заметано!



* * *



На следующее утро Джаз ранней птичкой выпорхнул в коридоры Ковчега, где его встретило столько улыбок и кивков, что ему стало ясно, что молва разнеслась как пожар. Сначала он заглянул в медотсек.

– С утречком, Рэтчет!

– Нет.

Джаз застыл.

– Нет? Что нет? – спросил он ошеломленно.

Главврач базы частично вынырнул из-под платформы, где до этого копался, и уставился на порше.

– Я имею в виду, нет, я не буду участвовать в вашем дегенеративном развлечении.

– Я просто ищу Фест Эйда.

– Фест Эйда? – Рэтчет выполз полностью и растерянно сел на пол.

– Ага. Не видал его?

Фест Эйд и Свуп оказались заняты сортировкой оборудования для медотсека. Свуп радостно заулыбался, завидев Джаза в дверях трюма. Джаз улыбнулся в ответ:

– Утречка, Свуп! Ты уже слышал?

– О да. Я, Свуп, все слышал, – динобот закинул ящик наверх кучи и добавил с видом заговорщика: – Он, Мираж, прячется снаружи.

– Трусишка, – скорчил гримасу Джаз. Он-то надеялся привлечь Миража. Но тут до него дошло, что сказал Свуп. – А ты, Свуп, хочешь поучаствовать?

– Я, Свуп, помогать? Расследовать, как "Место преступления"? – изумился динобот.

– Ты смотришь это шоу? – удивился в ответ Джаз.

– О да, мы, диноботы, все смотрим. Мне, Свупу, больше нравится Лас Вегас. Ему, Слагу, нравится Маями, а ему, Гримлоку, нравятся все шоу, – Свуп отложил ящик, задумался на секунду и кивнул. – Я, Свуп, рад помочь.

– Рад, что ты со мной, Свуп. Случаем, не знаешь, где сейчас Хаунд?

– Знаю. Он, Хаунд, с ним, Проулом, был все утро.

– Шлак. Значит, он теперь против нас. Есть какие-нибудь соображения?

Свуп уставился на ящики.

– Я, Свуп, не уверен. Нужен автобот, чтобы думать, но еще нужен большой полицейский.

Они с изумлением уставились друг на друга.

– Ты с ним поговоришь, а я разузнаю, не против ли Персептор и Бластер немного развлечься.

Свуп злорадно заухмылялся.



* * *



Джаз явился в кабинет Проула как раз вовремя, чтобы увидеть, как оттуда выходит Санстрикер. Но в кои-то веки тот не выглядел как после словесного расстрела. Вообще-то он выглядел очень самодовольно.

Шлак, подумал Джаз, шагая в дверь кабинета. Никогда бы не подумал, что эти двое смогут сговориться.

– Да? – Проул оторвался от датапада.

– Я выбрал команду.

– Ну, давайте послушаем, – Проул упер локти в столешницу, воплощенное внимание.

– Свуп...

– Хороший выбор.

– Персептор... – Проул ничего не сказал, и Джаз продолжил: – Трейлбрекер... – и добавил ехидно: – Раз уж Хаунд упомянул, что будет ну очень занят в ближайшее время.

– Какая жалость, – мягко ответил Проул.

– И Сайдсвайп. Но я думаю, что насчет еще пары мехов мы должны решить вместе.

– Как это?

– Ну, Рэтчет выгнал меня из медотсека, так что мы остались без медэксперта...

– Фест Эйд вполне подойдет.

Джаз почувствовал, что опять вступает на тонкий лед.

– И нам нужен кто-то с полицейским жетоном.

– Разве это не моя работа? – нахмурился Проул.

– Э нет! Ты у нас все планируешь!

– Ну, хорошо, – раздраженно вздохнул Проул. – Кого ты хочешь взять?

Джаз осклабился.

– Гримлока.



* * *



Новость о предстоящей битве умов быстро разнеслась среди личного состава Ковчега. Большинство автоботов не смотрели шоу, но судя по их любопытным взглядам, кто-то потрудился их просветить. А команда Джаза тем временем ждала.

И ждала.

И ждала.

– Это тактика отвлечения, – пытался успокоить Джаз Трейлбрекера, который стал почти таким же дерганным, как Сайдсвайп. – Кто нервничает, тот ошибается. И Проул на это надеется.

Успокоить Трейлбрекера было несложно. Свуп тоже держался очень хорошо, заняв себя тем, что отвлекал Гримлока от его желания ворватся в кабинет Проула и встряхнуть заместителя командующего. Персептора ничего не волновало, и Джаз не удивился бы, если тот забыл, что включен в это маленькое приключение. Но Сайдсвайп пересекался со своим близнецом по несколько раз на дню, и сложившейся ситуации совершенно не помогал самодовольный вид Санстрикера, который тот принимал, когда встречался на пути с кем-нибудь из команды автоботов-криминалистов. И если Бластер не перестанет играть тему из "Место преступления: Маями" каждый раз, когда Джаз показывается в коридорах Ковчега, Джаз может забыть обо всех разговорах о терпении и хорошенько его поколотить.

Каким–то образом в Загадочное Убийство оказались вовлечены практически все автоботы. Если не считать нескольких исключений. Джаз знал, что Рэд Алерт все еще истерически против, а Рэтчет поклялся, что лично придумает новое прозвище для любого, кто умудрится пострадать в процессе этого дефективного заговора. Прайм был единственный, кто не озвучил свое мнение. Остальной экипаж, если и не согласился помогать команде Джаза, то более или менее смирился с положением вещей.

Джаз продолжал отслеживать изменение в графике дежурств, подозревая, что Проул дожидается времени, когда все три выбранные автобота будут свободны, но прошло еще два дня без каких либо телодвижений со стороны заместителя командующего. Пошел третий день, и Джаз, вернувшись из патруля в тихий и безмятежный Ковчег, заправился энергоном и завалился спать.

Было ранее утро – Джаз потом пообещал себе, что отдельно убъет Проула за это – когда кто-то стал с диким грохотом ломиться в его дверь.

– Джаз! ДЖАЗ! – Бамблби орал на весь коридор.

Офицер разведки спросонья чуть не свалился с платформы, пытаясь одновременно проснуться и открыть дверь.

– Би, какого черта... – устало простонал Джаз. Минибот явно бежал до комнаты Джаза со всех ног и вмазался в дверь вместо того, чтобы просто постучатся.

– Быстрее!

– Чего?

Бамблби пританцовывал на месте, и Джаз подивился, как минибот умудряется выглядеть нетерпеливым и перепуганным одновременно.

– Это Блюстрик. В кают-компании.

– И убит канделябром? – добавил Джаз едко.

– Нет. Его застрелили.




Глава 2.


Джаз притормозил в дверях и тайком покосился в сторону Проула, посылая закодированный радиовызов своей "команде". Заместитель командующего вежливо кивнул ему, аккуратно подпирая стену кают-компании. Джаз повернулся к своему чрезмерно возбужденному спутнику.


– Останься снаружи, Би.


– Ой, но...


– Снаружи, – Джаз вступил в кают-компанию. – Свуп?


Я, Свуп, и он, Гримлок, идем! – последовал немедленный ответ. В подтверждение вдали послышался отдаленный топот несущихся галопом диноботов.


Секунду Джаз просто осматривал открывшуюся перед ним картину. Признаться, Проул хорошо постарался. Телевизор работал, но диван был опрокинут, как будто Блюстрик пытался отползти от нападавшего. Тело стрелка лежало в луже жидкости на полу, с одной чернеющей дырой торсе и второй в голове. Джаз присел на корточки, чувствуя себя сильно не по себе, и борясь с безумным желанием вызвать настоящего Блюстрика, и убедится, что с ним все в порядке... Он осторожно оглянулся на Проула.


Блю?


Эээ... да?


Джаз спрятал улыбку.


Ты в порядке?


О, да, конечно, то есть, я знаю, что я не в порядке, я вообще-то мертвый и все такое, но это не так, то есть, это же не взаправду. Ты не знаешь, это надолго? У меня левая сенсорная панель неудобно под спиной застряла.


– Я взял на себя смелость вызвать медэксперта, – очень тихо сказал Проул. – Он скоро появится.


– Хм, – Джаз старательно держал руки при себе. Снаружи послышалось, как резко затормозил и громко ахнул Трейлбрекер. – Трейл? Ты там в порядке?


Трейлбрекер просочился в кают-компанию, и вытаращился на труп Блюстрика. Его заметно передернуло.


– А, д-да. Что тут случилось?


– Это наша задача выяснить, что, не забыл?


– О. А! – взгляд Трейлбрекера прояснился. – Точно. Извини. Э, что мне делать?


– Составь план комнаты. Я хочу, чтобы потом можно было все подробно изучить. И ничего пока не трогай.


– Понял.


Вслед за Трейлбрекером в комнату попытался пролезть Бамблби, но только возмущенно пискнул, когда дверь с ворчанием перегородила туша Гримлока. В коридоре раздалось несколько возмущенных голосов. Свуп проскользнул в кают-компанию и присел рядом с Джазом.


– Что мы теперь делать?


– Мы ждем.


Джаз? Это был Сайдсвайп, который сейчас вместе с братом находился в патруле. Только не говори, что...


О да.


Как, сейчас? Прямо СЕЙЧАС?! Ламборджини был здорово разозлен, что пропустил начало всего. Шлак...


Расчетное время твоего прибытия?


Я застрял в патруле до конца смены. А что произошло?


Кто–то застрелил Блюстрика.


Без дураков? Круто! Нам нужно всего лишь заставить его проболтаться, что это был, и...


Сайдс, не мухлевать!


Ой, да ладно...


– Прошу прощения. Прошу прощения! – раздался раздраженный голос Фест Эйда, пробирающегося через все прибывающую толпу у входа в кают-компанию.


– Грим, пропусти его, – махнул Джаз диноботу, который отступил в сторону, высматривая любого, кто попытается проскочить мимо него.


– Ну, и что это значит? О, Примус правый, Проул! – Фест Эйд явно отдыхал столько же, сколько и Джаз. – Сейчас?


– Преступление редко случается тогда, когда всем удобно, – спокойно ответил заместитель командующего.


– Приступай, Эйд, – Джаз обаятельно улыбнулся молодому медику.


– О, хорошо, – Фест Эйд присел рядом с Блюстриком. – Ну и дела! – он запнулся и быстро оглянулся на Проула.


Как если бы, подумал Джаз, он пытается вспомнить свою реплику.


– Так каков диагноз?


Фест Эйд склонился и настороженно просканировал стрелка.


– Он мертв.


– Я имею в виду, что его убило?


– Мне что, догадаться? Я его даже не осмотрел!


Джаз вздохнул. Его двадцать четыре часа все тикали и тикали.


– Предположительно, Эйд.


Фест Эйд отложил сканер и аккуратно ощупал тело. «Тело» дернулось и хихикнуло.


– Тихо ты! – Эйд шлепнул его по голове.


– Извините, щекотно, – прошептал Блюстрик.


– Ты труп, Блю, не дергайся, – Джаз пытался не заржать. – Эйд?


– Ну, если тебе нужно мое мнение, то его убило вот это, – он указал на зияющую рану на груди Блюстрика. – Выстрел с близкого расстояния из чего-то очень, очень мощного. Поражена камера искры, смерть наступила практически мгновенно. Весьма меткий выстрел. А это — контрольный, – он указал на рану в голове.


– Или, может, он, убийца, не хотел чтобы мы просмотреть его, Блюстрика, блоки памяти, – тихо заметил Свуп.


– Уверен, что так, – Джаз покачнулся на пятках. – Что-нибудь еще можешь сообщить, Эйд?


– Пока нет. Сначала надо провести... эээ... аутопсию, – медленно проговорил он незнакомое слово. В их раздираемом войной мире причина смерти меха обычно была проста и незатейлива, так что молодому медику явно пришлось осваивать тему на ходу.


– Много это времени займет? – только Джаз задал вопрос, как увидел маленькую улыбку на губах Проула. Давай, улыбайся, пока можешь, подумал он, подавляя порыв просто взять и вытряхнуть информацию из Блюстрика.


– Я должен успеть до начала моей смены, – Фест Эйд похлопал «тело», и встал. – Связаться с тобой, когда у меня появится новая информация?


– Будь так добр. Я пришлю к тебе Персептора и Свупа, хорошо?


Фест Эйд опять оглянулся на Проула, но тот просто пожал плечами.


– Почему бы и нет. Тело тебе еще нужно?


Джаз взглянул на Свупа, но тот отрицательно покачал головой.


– Не, мы справимся.


– Тогда я прямо сейчас и начну. Пойдем, тело, – Фест Эйд протянул Блюстрику руку, и тот быстро вскочил, поморщившись, когда затекшая сенсорная панель встала на место, и радостно всем улыбнулся. Судя по встретившим его аплодисментам, в коридоре собралась по меньшей мере половина всех обитателей Ковчега.


– Свуп, – тихо позвал Джаз, – возьми образцы этой жидкости и вместе с Персептором проверьте ее. Быть может, оружие убийцы имеет какую-нибудь энергетическую особенность.


Снаружи кое-кто уже изумлялся громадной ране стрелка, и в кои-то веки все с интересом внимали его болтовне. Хаунд тоже наверняка счастлив, подумалось Джазу. Он заметил, что озоном совсем не пахло, скорее всего, Проул предпочел быстрое и аккуратное решение более осязаемому воплощению ранения. Хотя Джаз бы в жизнь не догадался, где спрятался Джип.


– Трейл, как у тебя дела?


– Практически уже все, – ответил Внедорожник из дальнего конца кают-компании. – Ты же уже видел комнату целиком?


– Ага, – Джаз встал и отошел к двери, чтобы еще раз окинуть взглядом место происшествия, стараясь ничего не упустить. Потом подошел к дивану и нагнулся над ним.


– Правда, непросто, когда камера не указывает на вызывающе очевидное? – раздался тихий голос Проула прямо из-за спины.


– Проул, ты меня дразнишь, что ли? – с усмешкой оглянулся Джаз.


– Праймус упаси, – заместитель командующего вежливо отступил. – Продолжай, пожалуйста.


Честно говоря, Джаз не увидел ничего нового: Блю смотрел телевизор. Кто–то вошел. Появилось оружие. Блю попытался отползти, и был застрелен. Отдача швырнула его на диван и опрокинула, а затем убийца приблизился и выстрелил еще раз. Он склонялся к мысли, что Свуп прав, второй выстрел был сделан для того, чтобы они не смогли так просто добраться до банков памяти Блюстрика. Но что Блю делал в кают-компании в такую безбожную рань, смотрел — Джаз обернулся к телевизору — мультики? И повстречался со своим убийцей.


– Грим!


Гримлок просунул голову в комнату:


– Что ты, Джаз, хочешь? – спросил он вежливо.


– Я хочу поговорить с каждым, кто был на ногах, начиная с двух ночи и до сих пор. Утряси все с Проулом.


– Где ты хочешь их говорить?


Джаз потер лоб.


– Кажется, у меня был кабинет? – спросил он Проула.


– Но ты никогда им не пользовался.


– Ну, теперь воспользуюсь.


– А как же чутье нутром?


Джаз показал тактику издевательский жест.


– Эй, Тракс! – крикнул он, опознав один из голосов снаружи.


– Чего? – ответил Корвет посреди воцарившейся тишины.


– Как думаешь, кто это сделал?


– А мне-то откуда знать?


– Угадай!


В коридоре перешептывались и тихо хихикали.


– Это сложно. Уверен, практически каждый хоть раз испытывал желание убить Блю...


– Эй! – громко возмутилось «тело» под всеобщий смех.


– Но если нужно угадать, я бы сказал... эээ... Нет, он в патруле. Черт, – выругался Тракс в ответ на сдавленные смешки, – Ну я не знаю, – признал он после паузы. – Проул?


В коридоре радостно заржали. В комнате четверо автоботов обменялись изумленными взглядами.



– Можешь считать себя вне подозрений, – Джаз хлопнул Проула по плечу.


– Если принимать во внимание предыдущий опыт, – согласился Проул спокойно.


– Я закончил, – подошел к Джазу Трейлбрекер. – Я закартировал всю комнату, все данные в запароленной директории в Телетраане.


– Свуп? – повернулся к диноботу Джаз.


– Я, Свуп, взял образцы, – динобот поднялся. – Я, Свуп, иду будить его, Персептора.


– Будь так добр, – Джаз обернулся к Проулу, задумчиво постукивая пальцами по губам. – Мне понадобится доступ к субкарману Блю.



– Я предполагал, что тебя он заинтересует, – бесстрастно ответил Проул, – Я разберусь с этим до конца моего дежурства. Я зайду к тебе в... кабинет, правильно? – губы Проула дрогнули.


– Именно, – Джаз направился к выходу. – Ладно, ладно, можете проходить и глазеть до потери искры, – дружелюбно сообщил он толпе снаружи. Потом увидел знакомую сине–красную раскраску на задворках толпы и ухмыльнулся.


– Эй, Смоукскин! Каковы ставки?


– Три к одному пока что. Также ставят на то, сколько часов тебе потребуется.


– За или против?


– Дурацкий вопрос, – бесхитростно ухмыльнулся Смоукскин, – Против тебя Проул, Джаз.


– Неверующие, – фыркнул на всех Джаз и отправился выяснять, где же находится его хваленый кабинет.





Глава 3.

Несколько часов спустя диверсант со стоном уронил голову на сложенные руки и начал тихо биться лбом об стол. Его терзало подозрение, что Проул специально так организовал смены, чтобы все и каждый в те ранние утренние часы бодрствовали по той или иной причине... либо «убийца» постарался сделать последующую жизнь Джаза долгой и скучной. Не поднимая головы, он уставился на датапад, лежащий рядом, и вычеркнул имена Файерфлайта и Эйр Рейда. Потом вычеркнул еще и Блейда. Праймус свидетель, было лишь одно, на что были способны эти трое, когда бы ни встретились, и если речь идет об интуиции... Ну, про нее-то и речь.


— Кого ты, Джаз, хочешь увидеть теперь? — в кабинет заглянул Гримлок.


Джаз изогнул шею, завидуя упрямой решительности динобота. Внезапно до него дошло, что стоит довериться еще одной черте Гримлокова характера, которая сейчас может пригодиться как нельзя лучше.


— Удиви меня, Грим.


Динобот замер.


— Ты, Джаз, хочешь, чтобы я, Гримлок, выбирал?


У Гримлока было звериное чутье, когда дело касалось подобных вещей. Именно поэтому мало кто уходил невредимым после устроенных над диноботами розыгрышей, хотя Джаз сомневался, что кто-то из жертв понимал это.


— Только будь милым и вежливым, хорошо?


Гримлок довольно заухмылялся и кивнул.


— Да, я, Гримлок, знаю. Не плохой-хороший коп. Пока что.


Динобот ушел. Джаз хихикнул, выпрямился и вышел на радиочастоту своей команды.


Эй, Перси?


А не называть меня так сильно противоречит твоей натуре? с просил первым делом ученый. Из всей команды только он сумел выспаться, хотя по голосу было совсем не похоже.


Всенепременно, Перс. Персептор лишь страдальчески вздохнул. Тебе удалось посмотреть образцы жидкости?


Безусловно. Вынужден отдать должное Проулу, весьма реалистично. Боюсь, не могу предоставить более полную информацию, чем уже имеющаяся у тебя, молекулярная структура соответствует смазочным материалам, ионизация охлаждающей жидкости указывает на мощное...


Перси, прошу, попроще! выскочил на частоту Сайдсвайп.


Он, Фест Эйд, согласен. Спокойный голос Свупа пресек начинающуюся перепалку. Очень мощное оружие.


Джаз немного помедлил. Перси, как много мехов на базе имеют подобное оружие?


Ученый помолчал. К сожалению, список будет довольно длинным.


Нормально. Что хорошо в списках, между ними никогда не бывает слишком много совпадений. Занесешь его ко мне в кабинет?


У тебя есть кабинет? хором удивились Персептор и Сайдсвайп.


Что значит, у меня есть... Джаз вздохнул. Да, у меня есть кабинет. И тащите сюда сейчас же свои бамперы, все вы. Надо бы нам все подытожить. Лично и подальше от Проула, подумал он про себя.


Семь часов уже натикало, Джаз, заметил Сайдсвайп.


Ты на чьей стороне? возмутился разведчик, отрубил связь и снова стукнулся лбом о стол.


Свуп и Сайдсвайп появились первыми, Свуп принес датапад.


— Он, Фест Эйд, сказал все то же самое, — динобот обернулся на вошедшего и недоуменно оглядывающегося по сторонам Персептора. — Первый выстрел попал в его, Блюстрика, камеру искры, сразу убил. Второй выстрел в главный блок памяти. Очень мощное оружие, прострелило насквозь.


— Значит, тут никаких новостей, — Джаз обратил внимание, что Сайдсвайп на пару с растерянным Персептором с удивлением оглядывают пустой и пыльный кабинет. Из мебели в кабинете были только стол и стулья, а также груда датападов, которые, к сожалению, ничем не могли помочь Джазу. Такого в шоу не было, подумалось ему. Все, кому задавали вопросы, всегда могли ответить что-нибудь полезное. Или он что-то упускает, или они все просто сговорились с Проулом. Судя по всему, последнее.


— Ну, мы можем... — начал было Сайдсвайп, но осекся, увидев гримасу Джаза. — Я просто предложил. Не сможет же он вечно держать язык за зубами.


— Оставь Блю в покое, — Джаз погрозил близнецу пальцем и взял список у Персептора. — Спасибо, Перси.


Персептор кивнул.


— Знаешь, это могло быть и обычное оружие. Если стрелять с достаточно близкого расстояния...


— Нет, — Сайдсвайп наконец-то — слава Праймусу, подумал Джаз — включился в процесс и просматривал отчет по «аутопсии». — Когда стреляешь с близкого расстояния, края раны оплавляются. Здесь края раскрошились. Хорошая работа. Это Хаунд?


— Думаю, да, — Джаз откинулся на спинку кресла, позволяя команде высказываться.


— Определенно что-то большое и мощное, — Сайдсвайп тряхнул головой. — Ему почти снесли голову. Кто это написал? — он опустил рамку с отчетом.


— Вероятно, Проул, — пробормотал Джаз имя текущего несчастья его жизни. — Итак, кто у нас тут?


— Айронхайд? — пожал плечами Сайдсвайп. — Клиффджампер?


— В подзарядке и в подзарядке, — сверился Джаз с журналом системы безопасности.


Ламборджини задумался и хихикнул:


— Санни?


— Я тебе сейчас врежу, — пригрозил Джаз в шутку. — Вы оба были в патруле, так что вы вне подозрений. Я просто жду, вдруг небо упадет на землю и нам откроется истина.


— Может он, убийца, взял чье-то чужое оружие? — осторожно предположил Спуп, и получил в ответ только унылый стон.


— Надо найти это оружие, — Джаз с тоской уставился на стопку датападов. — И тогда мы поймем, кто его использовал. Но для этого мы должны знать, чье это оружие. Что невозможно.


Персептор пододвинул к себе отчет о вскрытии:


— Мне бы хотелось изучить, эээ, тело.


— Уверен, Эйд будет не против. Или Хаунд. Или, чего уж там, Блю. Только не донимай его, Перси. И нет, Сайдс, с ним пойдешь не ты, — он кивнул Свупу. Оба автобота встали — и тут же чуть не налетели на Трейлбрекера, который возбужденно ворвался в кабинет, сжимая что-то в руках.


— Джаз! Я тут просматривал содержимое субкармана Блю...


— Субкарман Блю? — Сайдсвайп недоверчиво посмотрел на Джаза. — Ты его...


— Проул организовал, — отмахнулся Джаз. — Что нашел, Трейл?


Внедорожник сгрузил свою добычу на стол. Он даже аккуратно распаковал все по пакетам и подписал ярлычки. Секунду Джаз не мог понять, что это за искореженная закопченая штуковина. Слабая улыбка появилась на его лице, когда он ее узнал. А вот теперь, подумал Джаз, мы начинаем отсчет. Он подобрал разбитые остатки телевизионного пульта.


— Трейл, ты понимаешь, что ты только что сотворил?


— Эээ, наверно, — Трейл выглядел слегка обеспокоенно, но был явно доволен собой. — В смысле, не думаю, что кто-нибудь, кроме Блю, смотрит утренние мультики, и, насколько я знаю, все их ненавидят, ну, кроме, может быть, Би.


— Правильно, — Джаз положил пульт обратно, безуспешно стараясь казаться не слишком самодовольным. — Думаю, мы нашли наш мотив. Молодец, Трейл.


Внедорожник просиял, тем более что Сайдсвайп и Свуп начали одобрительно хлопать его по плечам.


— Это ужасно неубедительно... — начал Персептор.


— Это преступление на почве ревности, — захихикал Свуп, — ревности к телевизионному каналу.


Джаз застонал. Проул определенно постарался придумать максимально абсурдную причину убийства — или это была идея Санстрикера? В любом случае, он им отплатит — когда выиграет.


— Это прорыв. Трейл, пойди узнай, не поможет ли Уиллджек исследовать досконально эту штуку — она явно оказалась в руках не у того, и, может быть, наш убийца оставил на ней что-нибудь от себя.


Трейл кивнул, и уже повернулся было уходить, но притормозил.


— Э, Джаз, у нас же вроде нет отпечатков пальцев?


— К сожалению, нет, Трейл. Но это не значит, что мы не сможем ничего определить. Если я, к примеру, скажу — синий с искрой — что ты подумаешь?


— Тракс.


— Зеленый?


— Хаунд, — тут до Трейла дошло и он моргнул. — А! Я понял.


— А что делать мне, о мудрейший? — спросил Сайдсвайп, когда все остальные ушли.


Джаз задумался.


— Я хочу, чтобы ты поговорил с Би, Айронхайдом и вообще со всеми, кто сейчас дежурит. Гримлок не может их сюда привести, так что... — он улыбнулся, — будь, как обычно, обаяшкой, — Сайдсвайп отвесил ему дурашливый поклон и вышел. — И держись подальше от Блю!


Диверсант сел и уставился на кучу датападов, борясь с желанием использовать их вместо мишеней в стрельбе по тарелочкам, ржа побрала бы производственный протокол. Но тут заработала рация.


Я, Гримлок, сожалею, что так долго. Я, Гримлок, не нашел Миража, пока искал другого.


Он здорово прячется в последнее время, Грим. Дай срок, мы его поймаем. Это, конечно, если он не убийца и не получил приказ спрятать свой невидимый бампер подальше с моих глаз. А почему ты хотел привести именно его?


Он, Мираж, стрелок. Он, Мираж, становится невидимым. И он, Снарл, видел, он, Проул, много говорил ему, Миражу, когда он, Проул, и ты, Джаз, заключили пари.


Джаз задумчиво постучал пальцами по губам — и решил, что нет, Мираж не убийца. Тот, кто замешан в этой заварухе, подобрался очень близко к жертве, а Гримлок напомнил прописную истину: если кто-то может становится невидимкой, то он обязательно воспользуется этой способностью. Хотя это не значит, что снайперу нечего скрывать.


Кого ты привел?


Дверь в кабинет распахнулась, и в комнату ворвалась пронзительная тирада, заставившая Джаза резко приглушить звук в аудио:


— ...выдуманные полномочия издеваться над честным автоботом посреди его свободного времени, которое, между прочим, выдается у него не так уж и часто...


— Рэд, — Джаз попытался привлечь внимание начальника безопасности.


— ...не говоря уже обо всем этом абсурде и трудоемких запросах к системе безопасности без достаточной на то причины или объяснения, как будто мне больше нечем...


— Рэд?


— ...заняться, а все эти несанкционированные скачки туда-обратно, а ты, будь добр, отслеживай еще и их...


— РЭД!


— ЧТО!? — Рэд Алерт яростно уставился на Джаза и только тут обратил внимание на окружающую обстановку. Он оглянулся в замешательстве. — Что это за место?


— Мой кабинет, — Джаз облокотился о стол.


До Рэд Алерта дошло, что за свою долгую и полную страданий карьеру ему впервые довелось разговаривать со вторым заместителем.


— О, — он на секунду замешкался, но этого хватило Джазу, чтобы понять, как нужно обращаться с воинствующим начальником безопасности — до поступка Гримлока Джаз никогда бы не додумался самостоятельно, и не сомневался, что и Проул тоже. — Я все еще против всей этой глупости. Она вносит хаос в расписание дежурств, подвергает опасности проверки системы...


— Жизнь Блю, — добавил Джаз в том же тоне.


— Блю в порядке! — Рэд Алерт гневно ткнул в него пальцем. — Не пытайся втянуть меня в эту дикую выдумку!


— Присядь, Рэд, — предложил Джаз миролюбиво. Начальник безопасности из чистого упрямства хотел было отказался, но громада Гримлока сзади излучала негативные флюиды Плохого Полицейского в масштабах свехновой, так что он нелюбезно сменил гнев на милость.


Хороший ход, Грим! тихо радировал Джаз.


Гримлок за спиной Рэда переступил с ноги на ногу.


Он, Рэд Алерт, вредный, но дежурить прошлой ночью. Что-то видел. Динобот явно был доволен собой.


— Не понимаю, чего ты от меня хочешь. Я не участвую в этой вашей дурацкой игре, и не собираюсь участвовать, так что не представляю никакого интереса.


— Ты дежурил прошлой ночью?


— Да. Так же как и в любую другую ночь. И тебе это должно было быть известно, потому что ты дежуришь вместе со мной.


— И все системы были в норме?


— Конечно, в норме! — надменно огрызнулся Рэд. — Ты думаешь, у меня может быть как-то по-другому?


— И ты все равно не видел, как в кают-компании кто-то застрелил Блюстрика? — Рэд Алерт с громким стуком захлопнул рот и шокировано уставился на Джаза. — Я в курсе, что там у тебя по меньшей мере шесть камер наблюдения, Рэд, — протянул диверсант.


— Ну... — запнулся Рэд, — может, его застрелили где-то еще... — тут он одернул себя. — Нет. Я. Ничего. Не видел. Потому что в Блюстрика никто не стрелял, — он сжал руки в кулаки.


Джаз подавил усмешку, выражение его лица по прежнему было вежливым и совершенно безразличным.


— Значит, ты видел, что он как ни в чем не бывало идет по коридору с двумя зияющими ранами в корпусе.


— Он был В ПОРЯДКЕ, когда я..! — попытался было извернутся начальник безопасности, и свирепо уставился на Джаза. — Прекрати немедленно!


— Рэд, я тебе не враг.


— Это как посмотреть.


— Почему бы тебе просто не рассказать, что ты видел?


Рэд смотрел сердито, но явно колебался — похоже, была задета его гордость.


— Я не понимаю, как в этой вашей шараде тебе поможет правда...


— А мы здесь как раз из-за правды, Рэд. Ты видел Блю?


— Да. Он вышел из своей комнаты около пяти утра и направился к кают-компанию — и он был в полном порядке.


— В кают-компании он был один?


— Да... нет, — Рэд нахмурился. — Мираж зашел туда раньше. И я не помню, чтобы он выходил, — Джаз сделал себе мысленную пометку позволить Рэду проверить свои записи перед тем, как посмотреть их самому. Начальник безопасности ничего не упустит и увидит в них несоответствие лучше, чем кто-либо другой.


— Выглядело так, что он один, — сказал Рэд, защищаясь.


— Ладно. А потом?


— Что, потом?


— Ты не видел, как его застрелили?


— В. Него. НИКТО. НЕ СТРЕЛЯЛ! — рявкнул Рэд. — Он был в кают-компании и он был в полном порядке!


И тут Джаз понял кое-что важное. Да, обычно он дежурил в пункте наблюдения по ночам. Но вчера он поменялся с Проулом.


Мысленно он пообещал изловить Проула и душить до тех пор, пока винтики не посыпятся.


— Что-нибудь еще произошло? Ложная тревога, глюк системы?


— Мои системы не глючат, — отрезал начальник безопасности. — Ты сообщил, что все в порядке, и вернулся на базу. Силверболт так же сообщил, что не заметил ничего подозрительного. Следующая вахта тоже прошла спокойно. Потом мы запустили обычную проверку системы и... — Рэд заткнулся так резко, что перешел на статический шум.


Джаз улыбнулся.


— Что-то случилось, — он подбодрил жестом Рэд Алерта.


— Я проверял датчики охраны периметра, когда я получил сообщение о неполадке. Потом оказалось, что все было в порядке... Мы оба... Надо было проверить... Мы оба отвлеклись... Я отвернулся от экрана всего на минуту! На минуту! — он в шоке уставился на Джаза.


Джаз немного помолчал.


— И Проул сказал тебе, что его маленькая игра началась, а ты был настолько раздражен, что оставил все как есть, — если бы лицо Рэда не было бы уже мрачнее тучи, Джаз решил бы, что он покраснел, как вареный рак. — Разве ты не должен показать мне эти записи?


— Ты их получишь сразу же, как я их просмотрю еще раз, — у Джаза сложилось впечатление, что начальник безопасности хочет сотворить с Проулом то же самое, что и он сам. — Могу я идти? — преувеличенно вежливо спросил Рэд.


— Спасибо, что терпишь нас, Рэд.


— Хм, — слегка смягчился Рэд Алерт и вышел из кабинета.


Джаз задумался.


— Что думаешь, Грим?


— Я, Гримлок, думаю ты, Джаз, говорить с ним, Проулом, — Гримлок склонил голову.


— Не. Это не Проул. Кроме того, будет нечестно его допрашивать, мы оба это понимаем, — он поднял взгляд от датападов на Гримлока. — Мираж что-то знает.


— Он, Мираж, сделал это?


— Не похоже на его стиль, но я и раньше ошибался, — он включил радио. Бластер, могу я позаимствовать тебя и нос Стилджо?


А остальное тебе не нужно? поддразнил связист. Некоторое время он говорил с кассетой и ничего не было слышно. Мы сейчас на дежурстве, но скоро сменимся. Что тебе надо?


Мне надо, чтобы одна невидимая зараза стала видимой. Желательно у меня в кабинете.


У тебя?..


Да, у меня есть кабинет, сказал Джаз язвительно.


Считай, сделано.


Буду признателен вам обоим. Джаз швырнул датапад на стол, надеясь, что это поможет как-то утрясти эту кучу данных. Он обернулся на фырканье Гримлока. — Что такое?


— Он, Проул, хочет говорить со мной, Гримоком, — визор динобота мигнул. — Он, Проул, говорит, я, Гримлок, пропустил одного подозре-ваемого, — проворчал он.


— Дареному коню в зубы не смотрят, Грим. Вперед!


Когда Гримлок ушел, Джаз вызвал Проула.


Что это было?


Прошло уже восемь часов. В шоу в этот момент появляется важная зацепка. Я просто следую сценарию.


...Реальная зацепка, или ты пускаешь пыль в глаза?


Тебе нужно собрать как можно больше улик, разве нет? Неужели их может быть много?


Джаз пробормотал что-то явно невежливое, но ничего не смог на это возразить.


Я все равно выиграю. И никаких двадцати четырех дней совещаний.


И примерного поведения, не забудь.


— Да чтоб тебя скрутило, — сообщил Джаз пустому кабинету и уставился на стол. Не Хаунд, не Мираж, не Проул, не Клиффджампер или Айронхайд. Джаз понимал, что дело не только в наличии оружия, достаточно мощного, чтобы прострелить меха насквозь. Он перебрал мысленно метких стрелков, припомнив замечание Фест Эйда. Одно дело стрелять в убегающую жертву, и совсем другое — попасть в нее.


И как, ржа подери, Гриссом или Кейн или Тейлор умудрялись находить время, чтобы выбираться из кабинета? Джаз возмущенно уставился на датапады — он практически похоронен заживо под этой кучей.


— Шлак с ними, — он схватил ближний и, не придумав ничего лучше, швырнул через плечо, нимало не беспокоясь об его сохранности.


Когда он закончил перечитывать отчет по аутопсии, его стол более менее опустел. Отчет был весьма детальным, наверняка Проул приложил руку, хотя и было очевидно, что Фест Эйд переписал все и пригладил. Что нам нужно, думал он, так это выловить меткого стрелка с мощной пушкой, кого-то, кому Блю доверял — а это не суживало поиск совершенно — кто не побрезговал бы замараться и кто знает не только как убить одним выстрелом, но и как помешать нам себя поймать. Джаз постучал по датападу с отчетом, раздумывая, хватит ли у него смелости сходить в медотсек... хотя сомнительно, что Проулу в попытках втянуть Рэтчета в их игру повезло больше, чем ему.


Тихий звуковой сигнал сообщил Джазу, что пошел уже девятый час. Джаз задумчиво похлопал датападом по лбу, как будто надеясь, что это как-то повлияет на его знания. Тут дверь в кабинет открылась и полный неуместного ликования голос Гримлока возвестил:


— Я, Гримлок, привел подозре-ваемого допрашивать!


Джаз опустил датапад и — вытаращился в полном шоке.


Оптимус Прайм спокойно смотрел на своего начальника разведки.


— Ты хотел со мной поговорить, Джаз?


— Ох ты ж шлак, — все что мог сказать Джаз.





Глава 4.


Диверсант сидел, сцепив руки перед лицом, разглядывал сидящего напротив меха и мысленно составлял список «Как Убить Проула». Список был очень подробный и содержал не меньше сотни пунктов.


Прайм сидел перед ним, неподвижно спокойный и уверенный. Этот мех был скалой, непоколебимой громадой. Джаз молча проклинал боевую маску своего главнокомандующего, которая прятала от взгляда все, кроме спокойной голубой оптики. Он ждал, наблюдая, как Прайм осматривается вокруг.


— Так ты вспомнил, что у тебя есть кабинет, — в голосе Прайма слышалось тихое веселье.


Джаз еще раз прокрутил в голове все возможные способы интерпретации выражения «самое примерное поведение».


— Не высыпаешься, Оптимус? — протянул, наконец, он.


— Издержки профессии, — ответил мех, откинувшись в кресле. — А мне нравится твой метод работы с бумагами, — он кивнул в сторону стены за столом.


Офицер разведки мысленно поморщился: эта куча разбросанных датападов аукнулась ему самым неожиданным и неприятным образом.


— Не успел завести мусорную корзину, — пожал он плечами.


— А, — кивнул Прайм.


Они опять молча уставились друг на друга. У двери Гримлок с неприкрытым удовольствием ловил каждое их слово, и Джаз припомнил ту странную улыбку Проула, когда он сообщил тому, что хочет выбрать в качестве полицейского динобота. Из всех обитателей Ковчега лидер диноботов был единственным, кто мог потягаться в массе и силе с Праймом, и, естественно, Проула изрядно позабавил выбор Джаза.


— Не спал прошлой ночью?


— Доделывал кое-какую работу. Тихо и никто не отвлекает.


— Значит, всю ночь ты был у себя в кабинете?


— Нет, — Прайм как будто задумался. — Я зашел в пункт наблюдения, но Проул и Рэд Алерт были заняты, так что я оставил их заниматься своими делами. Я заглянул в кают-компанию... Думаю, там был Мираж. Потом я вышел ненадолго, просто прогуляться. Не более чем на четверть часа.


— В котором часу это было? — небрежно спросил Джаз.


— Где-то между четырьмя и пятью часами утра, я точно не уверен, — взгляд Прайма был непроницаемо спокойным.


Я. Точно. Убью. Проула.


— Кто-нибудь может подтвердить?


Прайм постучал пальцами по подлокотнику кресла.


— Может быть, Проул. Он поздоровался со мной, хотя выглядел немного рассеянным. Думаю, он и Рэд Алерт как раз проводили проверку систем. Не уверен насчет Миража, я в кают-компании не задержался. Возможно, караульные, хотя я вообще-то не выходил из Ковчега, просто прогулялся к главному входу.


— Возможно, может быть, не уверен, — пожал плечами Джаз, когда Прайм заинтересованно уставился на него. — Слишком много «может быть», Оптимус.


— Уверен, ты сможешь проверить мои перемещения.


Джаз кивнул и откинулся назад.


— Ты видел Блю?


— Нет. Хотя я, может быть, недостаточно внимательно смотрел.


— Когда ты видел его последний раз?


Прайм тщательно обдумал вопрос.


— Вчера, когда он вернулся из патруля. Мы повстречались в коридоре.


— У него не было неприятностей в последнее время?


— Это у Проула нужно спрашивать, разве нет?


— Я спрашиваю тебя.


Их взгляды встретились. И впервые с тех пор, как его главнокомандующих вошел в кабинет, Джаз заметил слабую тень удивления в голубом взгляде Прайма.


— За последние четыре дня — не было.


Ржа забери и его, и Проула, и Блю, и вообще всех, подумал Джаз мрачно. Он же развлекается, зараза здоровенная.


— Будь добр, положи руки на стол.


И опять, намек на замешательство, когда Прайм переспросил:


— Руки?


— Ладонями вверх, пожалуйста, — ответил Джаз ровно.


Прайм подчинился. Джаз нагнулся вперед, и очень долго изучал все трещины, порезы и шрамы на синих руках. — Могу я взглянуть на твое оружие?


— Мое оружие.


— Твое оружие. Ну, знаешь, такая большая шумная штука, из которой ты палишь по десам, — он развел руки. — Страшная черная пушечка примерно вот такого размера.


Прайм удивленно задрал бровь, но достал свою винтовку из субкармана и положил ее на стол. И снова Джаз очень долго изучал ее.


— Я так понимаю, ты не одолжишь мне ее на пару часов?


— Пожалуй, нет, не одолжу.


Джаз поднял взгляд на Прайма. Пальцы большого меха перестали выстукивать ритм по ручке кресла.


— Ладно, — сказал Джаз спокойно, откидываясь назад и наблюдая, как главнокомандующий прячет винтовку. — Вопрос.


— Да?


— Могу я увидеть твой датапад?


Прайм слегка раздраженно вздохнул и достал требуемое.


— Если ты хочешь выпотрошить мой субкарман, Джаз, тебе понадобится стол побольше. Не говоря уже о кабинете побольше, — он перебросил датапад через стол.


Джаз, не дотрагиваясь, осмотрел его, потом включил, но остановился не на самих документах, а проверил время работы с ними. Наконец, он протянул его обратно.


— Спасибо.


— Я свободен? — Прайм спрятал датапад.


— Да, — пожал плечами Джаз. — Пока.


Прайм застыл на полпути из кресла, потом выпрямился и медленно повернулся к диверсанту.


— Пока?


Джаз снова сцепил пальцы.


— А что, с этим какие-то проблемы?


— Если у тебя есть еще вопросы, Джаз, задавай их, — оптика Прайма вспыхнула. — Сейчас.


Джаз отметил, что главнокомандующий не использовал Голос, тот самый незабываемый тон, который заставлял любого автобота бросить все и без промедления кинуться выполнять приказ. Джаз откинулся в кресле, чтобы смотреть на Прайма, не задирая голову.



— Что ты делал в кают-компании?


— Искал что-нибудь выпить.


— И ты думаешь, что Мираж был там.


— Да.


— А Блю не было.


— Нет.


— Хм, — Порше выудил один из уцелевших в датападов. — Видел ли ты в последнее время Миража? — он позволил толике любопытства просочиться в голос.


— Нет.


— И никто не видел, знаешь ли.


— Если я его увижу, то передам, что ты его искал, — отрезал Прайм. — Что-нибудь еще?


— Почему ты убил Блюстрика?


Вопрос прозвучал как гром среди ясного неба. Задремавший было у стены Гримлок чуть не рухнул, резко встрепенувшись с удивленным ворчанием. Прайм склонил голову, словно настороженный бык, и очень мягко спросил:


— Прошу прощения?


Джаз небрежно махнул рукой. Он не мог разобрать выражение лица Прайма за этой его маской, но его визор точно также не позволял оппоненту видеть его насквозь.


— Знаешь, Рэд предложил мне скопировать утренние записи с камер слежения, — было трудно заметить, но ему удалось: секундный проблеск в голубой оптике. — Думаю, он сейчас локти кусает, что... не использовал такую возможность для реальной проверки систем безопасности, — продолжил он лениво. — Знаешь ли, между твоим кабинетом и кают-компанией где-то... — он быстро подсчитал на пальцах, — ...эээ... порядка пятнадцати камер и дюжина сенсоров. Не говоря уже о камерах в самой кают-компании.


Он замолчал. Три бесконечных секунды никто ничего не говорил, пока Прайм невероятно спокойно не уронил одно единственное слово:


— И?


Джаз задумчиво постучал пальцами по губам.


— Думаю, ты видел Блю, — он помолчал. — Думаю, ты более чем его видел.


— Ты очень задумчивый, — в голосе Прайма была явная усмешка. — Слишком много «думаю», Джаз.


За спиной главнокомандующего Гримлок пригнул голову, но издал лишь инфразвуковое урчание. Прайм был кругом прав, все, чем располагал Джаз — не более чем его домыслы.


— Это мы скоро поправим, — сказал Джаз спокойно. — Ты выстрелил в него, дважды. Первый раз... кто знает почему, но второй раз ты заметал следы, — он снова ухмыльнулся Прайму. — Ты вышел наружу только для того, чтобы караульные смогли тебя увидеть, — он кивнул себе. — Стрелял ты.


Прайм помолчал и затем наклонился к Джазу. Джаз замер, а главнокомандующий оперся об стол и навис над гораздо более мелким диверсантом. А Нависать этот конкретный мех умел в совершенстве. Джаз поборол инстинктивное желание отшатнуться, когда его накрыла тень Прайма, и постарался сидеть абсолютно спокойно.


— Проул предполагал, что дело может принять такой оборот, — сказал Прайм очень тихо, явно желая, чтобы его услышал только Джаз. — И он просил передать тебе следующее сообщение, — на секунду он озорно улыбнулся Джазу глазами, а потом Навис еще больше, понизив голос до шепота, — «Ты. Не Можешь. Это. Доказать», — он чуток отодвинулся, и его голос опять стал невероятно спокойным, словно он снова стал самим собой, — Если бы у тебя было что-то большее, чем твои... домыслы, Джаз, я бы мог... заинтересоваться. А сейчас меня ждут дела.


— Уверен, что ждут, — Джаз снова сплел пальцы. — Постарайся, пожалуйста, чтобы я смог тебя найти в случае необходимости.


Прайм притормозил в дверях.


— У меня нет причин прятаться, — оглянулся он на своего офицера, затем кивнул Гримлоку и вышел.


Джаз шумно выдохнул и визор к визору встретился взглядом с Гримлоком.


— Шлак побери, — тихо и с чувством выругался он.


— Он, Прайм, сделал это, — голос Гримлока был полон уверенности.


— Я удивлен, что ты не набросился на него прямо тут, Грим.


— Не могу, — Гримлок хищно осклабился и сжал кулаки. — Нужны правильные доказательства. Это не полицейское шоу, это «Место преступления».


— И он думает, что у нас ничего на него нет. А это значит, что и Проул, скорее всего, тоже думает, что у нас ничего нет. И это, насколько я могу судить, самая хорошая новость с тех пор, как Трейл нашел пульт, — Джаз отрыл радиочастоту своей команды: Сайдс!


Что я не так сделал? немедленно огрызнулся Ламборджини.


Список твоих прегрешений бесконечен, ответил Джаз. Найди Бластера и прилипни к нему, как репей. Нам нужно найти Миража, и немедленно!


Понял. И после короткой паузы: А почему?


Джаз ухмыльнулся. Потому что, зуб даю, он все видел. Команда тут же взорвалась возбужденной болтовней. Плохая новость в том, что наш главный подозреваемый, похоже, тоже об этом знает, и думаю, именно поэтому наш невидимка прячется. Сайдс, если найдешь его, не выпускай из виду.


Понял. А от кого я должен его охранять?


Джаз глубоко вздохнул. От Прайма.


В эфире воцарилась полнейшая тишина. Прайм подозреваемый! Расхохотался Свуп почти одновременно с Сайдсвайпом, чье веселье только подлило масла в огонь. Даже Трейл не удержался от смешка.


Джаз фыркнул и откинулся в кресле. Это не шутка, Свуп, все так и есть. Команда все никак не могла успокоиться. Трейл, сходи в пункт наблюдения, и веди себя примерно. Возьми у Рэда записи систем безопасности и принеси их мне. Из рук в руки. Не передавай их, не посылай по связи, проследи, чтобы никто не смог их подменить.


Да, сэр!


Перси, встретимся в кают-компании. Нужно еще разок все осмотреть и свериться с картой, которую сделал Трейл.


Непременно.


Свуп, найди Сайдса, и вместе с ним оставайтесь с Бластером.


Зачем ты, Джаз, хочешь смотреть кают-компанию снова? спросил Свуп. Что мы пропустили?


Эйд сказал, что выстрел прошел насквозь, Свуп. Ты видел какой-нибудь след от выстрела на стенах?


Последовало молчание. Я, Свуп, ничего такого не видел.


Трейл?


Я... не думаю. Я бы запомнил.


Выстрел попал не в стену, а в Миража, понял Сайдсвайп.


Именно поэтому Прайм знает, что Мираж был там. Скорее всего, он его вообще не видел, лишь заметил, что выстрел не достиг стены. Народ, у нас есть подозреваемый и пятнадцать часов, чтобы пришить ему это дело. Мы знаем «кто», теперь нам нужно узнать «как».


@темы: PG, Детектив, Джен, Приключения, Экшн, незавершённое, фанфик-перевод

Комментарии
2010-03-25 в 18:57 

/Melissa/
Meles meles
С удовольствием прочитала, отличный перевод.
С нетерпением буду ждать продолжения.

2010-03-29 в 03:10 

_Эли_
Патриот вечной зимы
Продолжения ждемс!

     

Царство Вей

главная